JoepEchteBoeing737

Joep Rijk hobbyt als piloot op zolder. Achter de pc? Not quite. Op zijn zolder staat de echte cockpit van een Cessna, uitgerust met een systeem waar je stil van wordt. En daarnaast heeft hij de complete cockpit van een Boeing 737 nagebouwd. Joep maakt hier de nodige vlieguren en dat gaat erg realistisch. Ter illustratie: na zijn eerste echte vliegles zei de instructeur verbaasd: ‘Maar jij kunt toch al vliegen!’

De set-up van Joep classificeert niet meer als ‘uit de hand gelopen hobby’. Dit is een professioneel systeem, waarin elk knopje, elk klokje en elk lampje een echte functie heeft. Geïntrigeerd door berichten over het extreme realisme van Flight Simulator, ging Joep het spelletje ook eens spelen. Vliegen had zijn interesse al van jongs af aan, maar een brevet halen leek te duur. De realiteit van het spel maakte hem meteen razend enthousiast. En dat ondanks de beperkingen van het klikken met een muis.

CessnaBoeing737

Joep: ‘Ik wilde vliegen, ik wilde dat het zo realistisch mogelijk zou voelen en ik wilde niet wachten op goed weer, daglicht, of andere voorwaarden waar ik in een echte kist aan zou moeten voldoen. Dit benadert de werkelijkheid op een haar na, dankzij allerlei tweaks en add-ons.’

De beste simulator

Zoals in elke rechtgeaarde community, zijn de meningen onder virtual aviation liefhebbers verdeeld. De één zweert bij de Microsoft Flight Simulator software, de ander vindt Prepar3d van Lockheed Martin veel beter. Toen Joep begon was er nog geen keuze en was Microsoft the way to go. Als rechtgeaarde Apple man moest hij even slikken bij het accepteren van de Windows software, maar hij had er de eerste twee jaar veel plezier van: ‘Microsoft had een prachtig realistische buitenwereld gecreëerd en dat staat bij mij op nummer één. Alleen werd het platform niet meer doorontwikkeld.

Toen kwam het nieuws dat Lockheed Martin de simulator Prepar3d ging lanceren, een professionele simulator voor vliegscholen, waar ik de licentie voor heb aangeschaft. Out of the box is het eigenlijk niet veel meer dan een kaal platform, en dan begint het spel om de wereld mooier te maken met add-ons. Denk aan weather software, scenery software, aircraft software etc. En intussen zijn de meeste add-ons van Microsoft –waar ze nog wel in ontwikkelen – ook geschikt voor Prepar3d, dus dit is het beste van twee werelden. Ook de X-plane simulator die geschikt is voor Windows en Apple wordt steeds beter, dus ik ga vast nog wel eens overstappen.’

De buttkicker doet wat ie belooft

Boeing737

‘Als je via Ivao.aero (de luchtverkeersleiding voor virtual aviation) een vlucht wilt maken, dan moet je net als een real life piloot je vliegroute aanmelden bij de luchtverkeersleiding. Zij geven je een baan om op te stijgen en een route via bepaalde knooppunten. Je vliegt altijd in de echte weersomstandigheden van het moment, zodat een vlucht nooit twee keer exact hetzelfde is. In die context zou het me storen als het vliegen zelf op naspelen lijkt. Ik wil de beste beleving met een volledige FMC, autopiloot, overhead systeem en de pedestal (radio) voor het contact met air traffic control. Ik wil dat elk klokje daadwerkelijk tikt en dat elk knopje een echte functie heeft. Daarom investeer ik in goede software, plug-ins, tweaks, hardware en installeer ik zelfs de kleinste verbeteringen aan de beleving, zoals de buttkicker. Die geeft een prima opdonder als je landing veel te hard gaat. ’

Cessnaatje zagen

Cessna

Waar haal je de cockpit van een Cessna vandaan? En hoe bouw je een Boeing 737 na? Joep: ‘De Cessna is eigenlijk een Tobago tb10. Ik zag een advertentie op Marktplaats en heb de verkoper gevraagd om de romp en staart er voor me af te zagen. Mijn zwager en ik hebben het ding via de trap naar boven gekregen en daarna al het stucwerk opnieuw gedaan J. Ik gebruik de Cessna ook regelmatig buiten de ivao.aero om. Dan ga ik gewoon een beetje vliegen, zweven of juist een noodscenario trainen. Daar is de ivao niet voor bedoeld, dus dat doe ik via de simulatoren.’

Boeingkje scoren

‘De onderdelen voor een volledig computer geïnterfacede Boeing cockpit kun je frappant genoeg allemaal online bestellen. Ik was tot voor kort nog nooit in een echte winkel of bij het Flight Simulator Weekend in Lelystad geweest, omdat ik alles online kon vinden. Dat is voor mij de sport. De beste onderdelen scoren voor een goede prijs en alles precies zo (laten) tweaken als ik het hebben wil. De nieuwste plug-ins downloaden en installeren, de software up to date houden; dat is even mooi als het vliegen zelf. Ik ben geen technische man, dus de onderdelen heb ik allemaal volledig gemonteerd besteld.’

Vliegmalloten onder elkaar

Afgelopen mei vloog Joep voor het eerst als passagier in exact dezelfde de Boeing als die op zijn zolder. Elke keer als de deur naar de cockpit even openging probeerde hij naar binnen te loeren. De stewardess was zo vriendelijk om hem voor een kijkje uit te nodigen en the rest – as they say – is history. De piloot herkende een geestverwant en viel bijna van z’n stoel toen hij de reden hoorde: ‘…een Boeing nagebouwd op je zolder?!’. En zonder er nog woorden aan vuil te maken bood hij Joep de stuurknuppel aan. Een van de mooiste momenten ooit! Alleen een beetje jammer dat de kist intussen alweer aan de grond was.

Rokende pc

JoepMetKinderen

Toen Joep begon met de ontwikkeling van zijn systeem beet hij door de zure Apple heen en installeerde een Microsoft-voor-Mac pakket op z’n computer. Noest bouwde hij vervolgens verder aan de set-up en toen brak de dag aan voor de eerste testvlucht. Binnen een paar minuten kwam er rook uit de computer en Joep dacht nog heel even: ‘Zo, dit is echt!’. Maar helaas was het gewoon de pc die qua RAM geheugen, processor en videokaart volledig onder de maat was: ‘Ik heb vervolgens een computer samengesteld met genoeg geheugen en snelheid om de vluchten op mijn manier uit te voeren. Vrienden, collega’s en kinderen uit de buurt staan regelmatig met glanzende ogen te kijken naar wat hier allemaal gebeurt.

En ik ben natuurlijk de grootste fan van deze cockpits, maar ik heb twee nóg grotere liefdes: onze kinderen. Onze zoon is 1,5 jaar geleden doof ter wereld gekomen en we doen er alles aan om hem te helpen. Pas als hij kan horen – of als we alle mogelijke specialisten hebben bezocht – ga ik weer echte vlieguren maken. Voorlopig hou ik de Cessna en Boeing bijna fulltime aan de grond. Ze gaan toch nergens naartoe. Sterker nog: nu ik een throttle en stick van een F16 in handen heb, krijgen ze misschien nog wel gezelschap!’

Aantal van de beste leveranciers en websites volgens Joep

Hardware leveranciers Boeing:

Hardware leveranciers Cessna:

Websites op het gebied van bouwen:

Websites op het gebied van software:

Plaats reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

IN SAMENWERKING MET

Abonneer op de nieuwsbrief!

Ben jij een mancaver? Meld je dan aan voor onze gave nieuwsbrief!